Video del Times sugiere que el incendio de los camiones fue provocado por los opositores

El New York Times publicó el 10 de marzo pasado un artÍculo firmado por Nicolás CAsey, Chiristoph Koetti y Deborah Acost bajo el titulo “El video contradice el reclamo de EEUU que Nicolás Maduro quemó el convoy de ayuda”. A continuación el artículo completo.

CÚCUTA, Colombia – La narrativa parecía encajar en el gobierno autoritario de Venezuela: las fuerzas de seguridad, por orden del presidente Nicolás Maduro, habían incendiado un convoy de ayuda humanitaria, ya que millones en su país sufrían de enfermedades y hambre.

El vicepresidente Mike Pence escribió que «el tirano en Caracas bailó» mientras sus secuaces «quemaban alimentos y medicinas». El Departamento de Estado publicó un video que decía que el Sr. Maduro había ordenado que se quemaran los camiones. Y la oposición de Venezuela retuvo las imágenes de la ayuda en llamas, reproducidas en docenas de sitios de noticias y pantallas de televisión en toda América Latina, como evidencia de la crueldad del Sr. Maduro.

Pero hay un problema: la oposición en sí misma, no los hombres de Maduro, parece haber incendiado la carga accidentalmente.

Las imágenes inéditas obtenidas por The New York Times y las cintas previamente publicadas, incluidas las imágenes publicadas por el gobierno colombiano, que culpó al Sr. Maduro por el incendio, permitieron una reconstrucción del incidente. Sugiere que un cóctel Molotov lanzado por un manifestante antigubernamental fue el desencadenante más probable para el incendio.

En un momento dado, se lanzó una bomba casera hecha de una botella hacia la policía, que estaba bloqueando un puente que conecta a Colombia y Venezuela para evitar que los camiones de ayuda lleguen.

Pero el trapo usado para encender el cóctel Molotov se separa de la botella, volando hacia el camión de ayuda. Medio minuto después, ese camión está en llamas.

El mismo manifestante se puede ver 20 minutos antes, en un video diferente, golpeando a otro camión con un cóctel Molotov, sin prenderle fuego.

La quema de la ayuda el mes pasado ha llevado a una amplia condena del gobierno venezolano.

Más de tres millones de personas han huido del país debido a la crisis humanitaria causada por la mala gestión de la economía por parte de Maduro. Los opositores políticos que han permanecido en el país se enfrentan a la represión de sus fuerzas de seguridad, con muchos encarcelados, torturados u obligados a exiliarse. Muchos manifestantes han muerto y más heridos durante las protestas callejeras.

Muchos de los críticos del Sr. Maduro afirman que ordenó que se prendiera fuego a un medicamento durante el enfrentamiento en la frontera , a pesar de que muchas de sus personas murieron por falta de medicamentos en los hospitales.

Sin embargo, la afirmación sobre un envío de medicamentos, también, parece no estar demostrada, según videos y entrevistas.

La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, el principal proveedor de la ayuda en el puente, no incluyó a la medicina entre sus donaciones. Un alto funcionario de la oposición en el puente ese día le dijo a The Times que el envío quemado contenía suministros médicos como mascarillas y guantes, pero no medicamentos. Y los videoclips revisados ​​por The Times muestran que algunas de las cajas contenían kits de higiene, que los estadounidenses identificaron como que contenían suministros como jabón y pasta de dientes.

Sin embargo, la afirmación de que el Sr. Maduro quemó la medicina ha persistido.

«Maduro ha mentido acerca de la crisis humanitaria en Venezuela, contrata criminales para quemar alimentos y medicamentos destinados al pueblo venezolano», escribió John R. Bolton, asesor de seguridad nacional del presidente Trump, en un mensaje publicado en Twitter el 2 de marzo.

Después de ser contactado por The Times para estas reclamaciones, los funcionarios estadounidenses emitieron una declaración que describía cómo comenzó el incendio con mayor cautela.

«Los testimonios de testigos presenciales indican que el incendio comenzó cuando las fuerzas de Maduro bloquearon violentamente la entrada de asistencia humanitaria», dijo el comunicado. No especificó que las fuerzas del Sr. Maduro encendieron el fuego.

Los funcionarios estadounidenses también señalaron que, independientemente de las circunstancias, responsabilizaron al Sr. Maduro porque bloqueó los camiones de ayuda ese día, castigando a los venezolanos necesitados.

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